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제목 인간이 가장 행복해지는 나이?
키워드 행복 , 연구 , 나이
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날짜 2013-07-25 작성자 skyblue


인간의 행복도는 30대 초반에 최정점에 도달한다는 것이 일반적인 통념으로

자아가 성립되고 사회 구성원으로 존재감을 느끼는 30대 초반이 가장 행복하다는 것이다. 


그러나 최근 발표된 연구자료에 따르면 인간이 가장 행복해지는 나이는

23세와 69세인 것으로 조사됐다.



영국 런던정치경제대 경제성장센터가 인간이 가장 행복해지는 나이를 찾기 위해

17~85세 2만3,161명을 대상으로 설문조사를 진행했는데 그 결과 가장 행복해지는

나이는 23세와 69세로 인간의 행복도가 20대 초반에 최정점을 찍고 하락했다가

다시 상승하는 U자형을 보이며 행복이 가장 최저를 기록하는 나이는 50대 중반이라는 것이다.


위의 연구는 소득을 중심으로 연구된 것으로 30대에는 자신의 미래소득에 대한

과대한 기대로 인해. 70대에는 적은 기대로 인해 불안감이 적기 때문이라는 것이다.


 그런데 위의 연구결과를 보면서 이런 의문을 갖게 된다.


    인간이 행복을 느끼는 기준은 무엇일까?

    인간이 행복해지는 시기는 따로 있을까?


인간이 행복을 느끼는 기준은 다양할 것이다. 위의 글만 보아도 일반적인 통념은 사회성을

행복의 기준으로 삼는 반면 최근 결과는 소득을 기준으로 삼은 것이다. 그 외에도

성취감, 안정감, 정신적 만족 등 다양한 기준이 있을 것이다. 이는 세계에서 가장 행복한

나라를 말할 때 노르웨이, 덴마크 등 북유럽의 최고 복지국가들 만큼이나 방글라데시, 인도네시아,

부탄 등 빈국들이 언급된다는 것에서도 알 수 있다.


이렇게 다양한 기준을 생각해 본다면 인간이 행복해지는 시기도 매우 다양할 것이다.

20대라도 성취감을 행복의 기준으로 삼는 사람이라면 아직은 불행할 것이고

50대라도 정신적 만족을 추구하는 신앙인이라면 얼마든지 행복할 것이다.


요는, 나이가 어떻든 상황이 어떻든 행복하고자 한다면 얼마든지 방법을 찯을 수 있다는 것이다.

적어도 논리적으로는 그렇다.  하지만 현실은 그렇지만도 않다는 것을 또한 잘 안다.


그래서 인간은 각자의 행복을 위해 노력하는 것이고, 힘든 하루였지만 내일은 행복에 더 다가갈 수

있을 것이라는 기대감으로 잠들고, 오늘은 어제보다 조금 더 행복할 것이라는 기대감으로 눈을

뜨고 다시 또 힘든 하루를 견뎌갈 수 있는 것이다.

요즘의 내가 딱 그런 심정으로 살고 있고, 세상의 많은 사람들이 그러한 심정으로 살고 있을 것이다.


인간이 가장 행복해지는 나이라는 연구결과를 보면서 문득 그런 생각이 들었다.

힘든 와중에도 내가 소소한 행복이라도 느낄 수 있는 꺼리들을 찾아 잠깐의 행복을 누리는 것도

내 일생의 목표만큼이나 중요한 것이고 어쩌면 행복하다고 느끼는 것도 습관일 지 모른다는 생각말이다.

 

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